El Soplao, una cueva única

Cuevas El Soplao (Cantabria)

Considerada como uno de los grandes tesoros de la geología mundial, la cueva de El Soplao es una de las cavidades más destacadas de Cantabria. Sus galerías esconden diversas formaciones espectaculares que nos van sorprendiendo a lo largo del recorrido, todo un espectáculo visual que he tenido la oportunidad de descubrir y disfrutar, y que comparto con todos/as vosotros/as.

CUEVA DE EL SOPLAO

La cueva de El Soplao se localiza entre los municipios cántabros de Herrerías, Valdáliga y Rionansa, en lo alto de la Sierra de Arnero y a una altitud de 540 metros. El entorno constituye un enclave con espléndidas vistas sobre la Sierra de Peña Sagra, Los Picos de Europa, el valle del río Nansa y el Mar Cantábrico.

La cueva está situada a 83 kilómetros de Santander y a 60 de Torrelavega estando muy próxima a las bellísimas localidades de San Vicente de la Barquera, Comillas y Santillana del Mar. El acceso se realiza desde la Autovía A-8 Santander-Oviedo, salida 269 -Los Tánagos-Pesués-Puente Nansa-. Antes de llegar al núcleo urbano de Pesués hay que tomar la desviación a Puente Nansa hasta alcanzar el pueblo de Rábago. A partir de aquí debemos seguir la carretera hasta El Soplao. Un itinerario que está perfectamente señalizado.

Cuevas El Soplao (Cantabria)

HISTORIA Y DESCRIPCIÓN

La cueva de El Soplao fue descubierta en 1908 con motivo de la explotación de “La Isidra” perteneciente al complejo de minas de La Florida. Con el cierre de las minas en 1978 la zona quedó abandonada… y en la actualidad es una cita espeleológica a nivel mundial. En el año 2004, por iniciativa del Gobierno de Cantabria, se ejecutó un proyecto de adaptación y recuperación medioambiental de la zona que en su día la antigua explotación minera utilizó como escombrera interior. El resto de la cavidad (a excepción de la zona habilitada para el recorrido de aventura) ha quedado reservada para los estudios e investigaciones científicas.

El Soplao es una referencia geológica a nivel mundial debido a su grandiosidad, disposición y conservación. Además de su alto valor medioambiental, la cueva destaca por su gran valor estético representado por una gran diversidad de formaciones excéntricas. Las excéntricas son formaciones muy singulares que no tienen eje (al contrario que sucede con otro tipo de formaciones como las estalactitas o estalagmitas por ejemplo) por lo que toman formas imprevisibles realmente curiosas. Estas formaciones naturales si bien se encuentran en otras cuevas, no hay ninguna que supere en abundancia a las de El Soplao que, a su vez, destacan por su belleza y espectacularidad.

Junto a las excéntricas la cueva también alberga un gran número de estalactitas, estalagmitas, coladas, columnas y banderas en las que destaca el blanco inmaculado de la calcita y en menor medida los tonos rojizos, negros y azules. En algunas de las zonas que no están habilitadas para la visita hay una gran concentración de pisolitas o “perlas de las cavernas”, denominadas así por su similitud con las perlas de las ostras. Además de su valor geológico, la cueva y su entorno albergan un excepcional patrimonio de arqueología industrial minera con más de 20 km de galerías.

Cuevas El Soplao (Cantabria)

VISITAS A LA CUEVA

La cueva se puede visitar mediante visita turística o bien realizar la visita turismo-aventura, una buena manera de conocer en profundidad el mundo subterráneo, siendo una experiencia muy apropiada para los más aventureros. En nuestro caso nos decantamos por la primera opción y se nos hizo muy corta la visita, señal de que nos encantó.

La visita turística comienza a bordo de un tren, una bonita recreación de un tren minero que nos traslada a través de la galería minera de “La Isidra” hasta el punto de partida de la visita guiada. La visita comienza en la sala denominada “La Gorda”, la más grande de toda la cueva. Allí ya comienzas a observar parte de las maravillas que esconde, además de escuchar una narración a modo de introducción así como las explicaciones de la guía, quien nos contó que la cueva fue descubierta por casualidad gracias a los trabajos de los mineros que se llevaron a cabo en este lugar. Desde este punto se inicia el recorrido por unos tramos que se van iluminando a medida que los vamos pasando, mientras la guía va explicando todo lo que vamos viendo.

El Soplao es una cueva única ya no solo por sus formaciones excéntricas sino principalmente por la abundancia de las mismas. Son unas formaciones realmente curiosas ya que al no tener eje van creciendo en todas las direcciones creando unas formas muy originales. De hecho dos de los espacios que descubrimos durante el recorrido llevan el nombre de “Centinelas” y “Los Fantasmas”. En el primero de ellos observamos dos figuras que parecen los guardianes de la entrada y en otra sala nos esperan unos pequeños “fantasmas”, es verdaderamente curioso.

A lo largo del recorrido podemos apreciar formaciones excéntricas por todos los rincones incluso por encima de las estalactitas y estalagmitas. Me llamaron especialmente la atención las denominadas “banderas”. Debido a su forma, da la sensación de ser banderas colgadas en la pared. Otras muy curiosas se asemejan a las ramas de un árbol o incluso a esferas con pinchos. En las excéntricas además de su forma destaca su color blanco puro aunque en algunas de las zonas presentan un tono más rosado.

Uno de los espacios que más me llamó mucho la atención y me pareció el broche final perfecto de la visita es el denominado “Opera”. Se trata de una especie de anfiteatro donde las excéntricas forman un paraje impresionante acompañadas por una iluminación perfecta. Es verdaderamente precioso. En este punto la guía nos dejó quedarnos unos minutos para disfrutar de esta maravilla única.

El recorrido de la visita tiene 1,2 Km y se realiza a pie sobre varias pasarelas y dos tramos de escaleras en su parte final. Debido a la humedad y a la temperatura interior de la cueva de 12 grados, es recomendable llevar ropa de abrigo además de ir con calzado cómodo. La visita dura aproximadamente una hora, un tiempo que a nosotros se nos pasó volando.

Cuevas El Soplao (Cantabria)

Visita turismo aventura

Otra forma de descubrir la cueva es mediante la vista turismo-aventura, una buena manera de conocer en profundidad el mundo subterráneo para los más intrépidos. El recorrido es de 2,5 Km y la visita dura unas dos horas y media. No se trata de un recorrido para expertos, La guía nos comentó que puede ser realizada por cualquier persona con una movilidad normal y no es necesario estar especialmente en forma. Esta visita no está permitida para los menores de 12 años, tiene un coste de 32€ por persona y la organización te proporciona el equipamiento adecuado para la misma: casco con luz, buzo y botas de agua.

OTROS ESPACIOS

El Soplao cuenta con un centro de recepción de visitantes que alberga la taquilla, una tienda de recuerdos, cafetería y restaurante, terraza, aseos y una torre mirador. Desde este punto se obtiene una buena panorámica de toda la zona y de los Picos de Europa. El edificio cuenta además con una sala de trabajo en la que pueden realizarse distintos eventos: congresos, conferencias, cursos y jornadas, reuniones de trabajo de empresas etc.

En el exterior se halla un amplio aparcamiento, con zonas diferenciadas para vehículos y autobuses, además de contar con áreas de esparcimiento y una exposición de esculturas contemporáneas.

Cuevas El Soplao (Cantabria)

HORARIOS Y TARIFAS

Los horarios para la visita turística durante este año son los siguientes:

Enero, Febrero, Marzo, Noviembre y Diciembre

De 10:00 h (primera visita de la mañana) a 14:00 h (última visita de la mañana).

De 15:00 h (primera visita de la tarde) a 17:00 h (última visita de la tarde).

Lunes cerrado

Abril, Mayo, Junio y Octubre

De 10:00 h (primera visita de la mañana) a 14:00 h (última visita de la mañana).

De 15:00 h (primera visita de la tarde) a 18:00 h (última visita de la tarde).

Lunes cerrado

Julio

De 10:00 h (primera visita) a 19:00 h (última visita). Abierto todos los días

Agosto

De 10:00 h (primera visita) a 21:00 h (última visita). Abierto todos los días

Septiembre

De 10:00 h (primera visita de la mañana) a 14:00 h (última visita de la mañana).

De 15:00 h (primera visita de la tarde) a 18:00 h (última visita de la tarde).

Abierto todos los días

Visita turismo-aventura

Enero, Febrero, Marzo, Abril, Mayo, Junio, Octubre, Noviembre y Diciembre

Viernes: 15:00 h y 16:00 h

Sábado: 10:00 h, 11:00 h, 15:00 h y 16:00 h

Domingo: 10:00 h, 11:00 h, 15:00 h y 16:00 h

Julio, Agosto y Septiembre

Todos los días excepto los Lunes

Horario visitas: 10:00 h, 11:00 h, 15:00 h y 16:00 h

Tarifas

Visita turística:

– General: 12 €
– Niños de 4 a 16 años (hasta los tres años gratis): 9,5 €
– Jubilados, estudiantes y discapacitados: 9,5 €
– Grupos (a partir de 20 personas): 9,5 €

Visita turismo-aventura:

– General (a partir de 12 años): 32€
– Grupos (mínimo 15 personas): 26 €/persona
– Capacidad máxima por grupo: 20 personas

Cuevas El Soplao (Cantabria)
CONCLUSIONES

La cueva de El Soplao es una cavidad única que recomiendo visitar sin ninguna duda. A nosotros nos encantó y nos sorprendió, especialmente por la abundancia y las curiosas formas de las excéntricas. No habíamos visto hasta ahora nada igual.

La visita dura una hora, tiempo que se pasa en un suspiro. Una vez finalizada subes otra vez en el tren que te acerca de nuevo hasta la estación situada junto al centro de recepción de visitantes. Dentro de la cueva está prohibido hacer fotos y grabar vídeo.

El recorrido está acondicionado con pasarelas y dos tramos de escaleras en su parte final teniendo siempre en cuenta la temperatura interior y la humedad presente. Durante la época de verano, fines de semana o vacaciones se recomienda la compra anticipada de entradas que puede hacerse en el teléfono 902 82 02 82, en su propia web, www.elsoplao.es o bien en los cajeros de Caja Cantabria. También se pueden adquirir en la taquilla de la cueva. Durante los meses de verano hay visitas cada cuarto de hora.

El Soplao es una cueva de belleza inigualable donde las formas, los colores (especialmente el blanco) y la atmósfera que se respira, hacen del recorrido un recuerdo imposible de olvidar.

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