Santurtzi, en tierra de “arrantzales”

Puerto de Santurtzi

Situada en la costa de Bizkaia, Santurtzi es una de esas localidades que guarda su esencia marinera con el paso del tiempo. Una bonita tierra de pescadores, siempre ligada con el mar pero que a su vez guarda interesantes atractivos que te invito a descubrir. ¿Me acompañas?

Santurce o Santurtzi (en euskera) es un municipio de la costa de Bizkaia del que sus primeras noticias datan del año 1075. A lo largo de su historia el municipio ha tenido diferentes nombres (Sancti Georgi, Santurçi, Santurce) hasta que en el año 1983 recibió oficialmente el nombre de Santurtzi. Actualmente hay dos formas de transcribir su nombre: Santurce en castellano y Santurtzi en euskera, si bien este último término también es utilizado en castellano.

En sus orígenes el municipio se distribuía en barriadas de caseríos cuyos habitantes se dedicaban al cultivo de sus huertas, a la cría y el cuidado de sus ganados, a la extracción y transporte del mineral de hierro de los Montes de Triano, o bien a la pesca. Años después la explotación minera atrajo a miles de emigrantes que formaron un núcleo en la zona de Ortuella, la zona santurzana al pie de las minas. Entre tanto la zona del núcleo originario de Santurce seguía inalterable con sus actividades tradicionales de la pesca y el campo.

Hasta el siglo XIX fue uno de los concejos del valle de Somorrostro perteneciente a la comarca de las Encartaciones. Junto con los municipios de Sestao y Trápaga firmaron una única entidad administrativa, denominada Tres Concejos del Valle de Somorrostro. Posteriormente la localidad se separó de los demás y en 1901 a su vez se dividió en dos: Santurtzi y Ortuella.

En la actualidad es un bonito municipio con sabor marinero que nos ofrece interesantes atractivos para descubrir y disfrutar, y que voy a tratar de describir a continuación a través de las siguientes líneas.

Santurtzi

DESCUBRIENDO EL MUNICIPIO

Santurtzi es una localidad ligada al mar y como no podía ser de otra forma el recorrido comienza en su puerto pesquero, su alma, donde la brisa del mar se mezcla en numerosas ocasiones con el aroma de las sardinas que son asadas en pleno puerto, en el restaurante ubicado en los bajos del edificio de la Cofradía de Pescadores. Hace dos años este edificio fue reinaugurado tras haberse llevado a cabo una profunda remodelación del mismo. En su interior alberga una sala de subastas de pescado y a su vez es el escenario donde las populares sardineras de la localidad venden el pescado en vez de hacerlo a la intemperie, como era su costumbre hasta entonces.

Virgen del Carmen (Santurtzi)Sobre las aguas del puerto descansan algunos barcos pesqueros y pequeñas lanchas de vivos colores antes de volver a la mar. A su vez es el punto de partida del ferry con destino a la localidad británica de Portsmouth. El puerto está presidido por el majestuoso monumento en honor a la Virgen del Carmen, obra del artista santurtziarra Ricardo Iñurria. Desde 1907 la Virgen del Carmen es la patrona de la localidad y su festividad se celebra por todo lo alto. Las fiestas del municipio comienzan con el reparto gratuito de varias toneladas de sardinas, pero sin duda su acto más especial es la Procesión Marítima que cada 16 de Julio a las 6 de la tarde da comienzo con la salida de la imagen de la virgen desde la iglesia de San Jorge a hombros de los “arrantzales” (pescadores) de Santurtzi.

El paseo marítimo Reina Victoria enlaza el puerto pesquero con la vecina localidad de Portugalete y su famoso Puente Colgante o Puente de Vizcaya declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Es un precioso paseo que nos permite disfrutar de unas espléndidas vistas sobre la Bahia del Abra, Algorta y Las Arenas. Caminando por el mismo nos encontramos con el pesquero “Agurtza” (foto), una de las últimas embarcaciones de madera de pesca tradicional que quedan en la costa vasca. Construido en Lekeitio en 1968, a día de hoy es el Centro de Interpretación de la Pesca. Su visita nos permite conocer la vida de los pescadores, los entresijos del barco, la historia del puerto de Santurtzi, el arte de la pesca y los diferentes tipos de barcos. Cuenta con paneles explicativos y guías de audio en castellano, euskera e inglés. La visita tiene un precio de 2€ para los adultos y en el caso de los niños, jubilados y estudiantes deberán pagar 1€.

A escasos metro del “Agurtza”, y sobre una atalaya en la Bahía del Abra, observamos el hermoso Palacio Oriol. Se trata de una construcción de 1902, de estilo residencial, que a día de hoy alberga un hotel de cuatro estrellas. Su privilegiada situación sobre un alto permite contemplar unas extraordinarias vistas de la bahía. Junto al palacio se encuentra la oficina de turismo de la localidad.

Palacio Oriol (Santurtzi)

En el corazón de Santurce nos topamos con la iglesia de San Jorge (foto) y el parque municipal con su bonito kiosco en su parte central. La iglesia es de estilo románico y en ella destaca especialmente su torre, construida por Lorenzo Muñiz en 1.844. En la parte de atrás de la iglesia se encuentra la Plaza Juan José Mendizabal donde podemos ver los últimos edificios del antiguo Santurtzi.

El parque de Santurtzi fue construido en 1917 y destaca especialmente por albergar un buen número de especies arbóreas poco usuales: sequoias californianas gigantes, cedros del Himalaya, el aligustre del Japón, así como palmeras americanas y africanas. El parque tiene un kiosco de música en cuyo interior se pueden ver mosaicos de personas ilustres de la localidad. En la parte inferior contiene otros mosaicos referidos a Santurce y sus gentes. Dando un paseo por el parque podemos contemplar diversas esculturas y una fuente, todo ello bajo la bandera del municipio que preside el parque.

Junto al mismo y enfrente de la Iglesia de San Jorge, se encuentra el bonito edificio del Ayuntamiento. Se trata de un edificio ecléctico inspirado en las formas del segundo imperio francés que fue diseñado en 1903 por Emiliano Pagazaurtundua. Junto al Consistorio encontramos el monumento en honor a Cristóbal Murrieta, un personaje destacado que contribuyó enormemente en el desarrollo de Santurce. La obra fue inaugurada el 17 de Julio de 1923 bajo la atenta mirada de las 30.000 personas que acudieron a presenciar su inauguración.

Santurtzi

Otro de los edificios destacados es el Palacio Marqués de Casa Torre, una construcción barroca que data del siglo XVIII. En su fachada destaca un hermoso escudo esquinero con el linaje de la familia que habitó el palacio. Las escalinatas que nos conducen hasta la entrada principal están “custodiadas” por dos leones esculpidos en piedra caliza blanca. A su vez podemos contemplar la escultura “Alegoría de la Fortuna de los Marinos en la Mar” situada junto a la entrada del mismo. En Junio del año 2006 se llevó a cabo una reforma en el edificio y a día de hoy es un centro cultural que se puede visitar de manera gratuita en el siguiente horario: Lunes-Sábado: 9:00-14:00 / 18:00-21:30. Toda la información relacionada está disponible en: www.serantes.com/espacios/espacios_casa-torre.php

La Iglesia de la Virgen del Mar está situada en el barrio marinero por excelencia, Mamariga. Los primeros escritos hablan de la existencia de esta iglesia en 1650 pero se supone que fue levantada hacia el año 1500. Las viejas crónicas cuentan que hacia el año 1600 apareció en las rocas de la costa de Santurce una imagen de la Virgen a la que se le atribuyeron numerosos milagros entre las gentes de mar. Por este motivo se sustituyó la antigua devoción a Santa Eulalia por la Virgen del Mar. El edificio actual fue construido en 1901 por Francisco Berriozabalgoitia y preside la plaza de Mamariga.

También cabe señalar el Museo de Esculturas, un museo al aire libre que está compuesto por catorce obras realizadas en una amplia variedad de materiales y soportes. Las figuras están repartidas por varios puntos de Santurtzi y podemos ir descubriéndolas mientras damos un agradable paseo.

Santurtzi

Las sardineras han formado parte de la vida de la localidad a lo largo de toda su historia. Esas mujeres airosas y avispadas que agarraban sus cestas y corrían a la subasta de pescado para obtener el de mejor calidad. Lo colocaban en una cesta sobre la cabeza y con los pies descalzos y la falda remangada emprendían camino a Bilbao para vender sus mercancías. De ahí surgió la popular canción “Desde Santurce a Bilbao”. En homenaje a su persona el escultor bilbaíno J. Lucarini realizó el monumento a la sardinera, una escultura en cobre que podemos contemplar en esta localidad desde el año 1964.

Y para los amantes de la naturaleza y la fauna marina, Santurtzi nos ofrece la posibilidad de acercarnos hasta el mundo de los cetaceos a través de sus programas de avistamiento de ballenas. Una experiencia única que tenemos al alcance de la mano, y que merece la pena vivir al menos una vez en la vida. Muchas mas información al respecto la puedes encontrar en http://www.verballenas.com

Video: VERBALLENAS

MIS IMPRESIONES

Santurtzi es una bonita localidad que dista a tan solo 15 Km de Bilbao y que se encuentra muy bien comunicada tanto por carretera como por metro, autobús o tren. Por ello puede resultar una excursión interesante si decidimos pasar unos días en la capital vizcaina.

Las calles de Santurtzi están impregnadas de la esencia marinera que forma parte de la historia de este bello municipio costero. El puerto, es un de esos rincones que todo visitante no debe pasar por alto, al igual que todos y cada uno de los tesoros que guarda en el corazón de la localidad y que he detallado anteriormente. No debemos olvidar el paseo marítimo y las magníficas vistas que nos regala mientras vamos sintiendo la brisa en nuestra piel.

Otro de sus puntos fuertes es sin duda la gastronomía, con unos platos típicos de la cocina vasca y marinera que podemos degustar en sus restaurantes. Sin duda son famosas las sardinas a la parrilla que en sus asadores, a pie de calle, impregnan el aire con su aroma característico.

Santurtzi es una villa marcada por el mar, que conserva todo su encanto y que sin duda te invito a descubrir si tienes la oportunidad.

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