La elegante y preciosa ciudad de Biarritz

Biarritz (Côte Basque)

Es una de las grandes joyas que atesora el País Vasco Francés. Una ciudad abrazada al mar en la que aun sigue latiendo la elegancia que en siglos pasados le llevó a ser considerada como una de las capitales de la Belle Epoque. Es la preciosa y señorial ciudad de Biarritz, un rincón lleno de atractivos que te voy a ir descubriendo a través del siguiente paseo. ¿Me acompañas?

BREVES APUNTES HISTORICOS

La historia de la elegante y hermosa ciudad de Biarritz se remonta hasta la Edad Media. Por aquel entonces era un pequeño y tranquilo pueblo de pescadores, quienes se dedicaban principalmente a la caza de las ballenas, una tradición que se llevaba a cabo en estas costas desde el Siglo XI. Poco a poco las ballenas fueron emigrando y los pescadores se vieron obligados a cambiar de profesión. Se dice que algunos se dedicaron a la piratería…

A finales del siglo XVIII comenzó la moda de los baños de mar (recomendados por médicos para curar todo tipo de dolencias) y ello trajo a numerosas familias reales europeas hasta Biarritz, siguiendo la estela de Napoleón III y su esposa Eugenia de Montijo quienes acudían cada verano a esta localidad. Eugenia de Montijo, enamorada del lugar y de los baños en el agua de mar, mandó construir una maravillosa residencia de verano, hoy convertida en el lujoso Hotel du Palais.

En un periodo de veinte años, en la ciudad se construyeron villas aristocráticas, extraordinarios palacios, casinos, salas de espectáculos, campos de golf, etc. La alta sociedad del mundo se reunía en Biarritz y de aquella época data el famoso lema “Biarritz reina de las playas y playa de los Reyes”.

Las guerras mundiales pusieron el fin de la época dorada en Biarritz. Tras ellas desaparecieron las grandes familias que habían hecho su riqueza. Pero a partir de los años 80 llegó un nuevo periodo favorable para esta bella localidad gracias a la práctica del surf y la atracción por el mar en general. A Biarritz comenzaron a llegar otro tipo de turistas, con otro estilo, aunque la ciudad siempre ha conservado ese aire de distinción señorial.

Biarritz es a día de hoy es uno de los principales destinos turísticos de la Costa Atlántica francesa. Se encuentra a tan solo 20 km. de la frontera con España y es una de las principales ciudades vasco-francesas y de la región de Aquitania, una zona de gran belleza que recomiendo totalmente descubrir y disfrutar.

Biarritz (Côte Basque)

UN PASEO POR BIARRITZ

Biarritz es una ciudad abrazada al mar y es por ello que presume de tener seis kilómetros de playas. La Grande Plage (Playa Grande) es sin duda la más conocida ya que se halla en el corazón de la ciudad. Sus arenales están rodeados por hermosos palacetes y edificios señoriales, el Casino y el lujoso Hôtel du Palais, situado en uno de sus extremos. Está cerca de la zona comercial y cuenta con un buen número de restaurantes y cafeterías en las proximidades. A pie de playa encontramos puestos de helados, bar y restaurante y una zona ajardinada presidida por un tiovivo art decó. Es una playa muy concurrida que cuenta con todo tipo de servicios, incluido un parking subterráneo (de pago). Si algo me gusta de la Grande Plage son los preciosos atardeceresque nos regala. Si tenéis la oportunidad os invito a que los descubráis con vuestros propios ojos. En el tramo comprendido entre el Hotel du Palais y el majestuoso faro (al que se puede ascender a través de sus 248 escalones para contemplar una de las mejores panorámicas del litoral y de Biarritz) se encuentra la Plage du Miramar (Playa de Miramar). A pesar de estar protegida por relieves rocosos, es una playa que presenta fuertes corrientes cuando el mar está embravecido. Está presidida por un hotel de lujo que lleva su nombre, y a pesar de estar algo separada del bullicio presenta un alto grado de ocupación durante la época estival.

Situada en lo que en su día fue el antiguo puerto de Biarritz encontramos la pequeña y a su vez hermosa Plage du Port Vieux o “playa del puerto viejo”. Se trata de una playa muy acogedora y sus aguas tranquilas contrastan con el fuerte oleaje de las playas de los alrededores. Está abrigada por las rocas de la “Rocher de la Vierge” y de la “Villa Belza” y debido a sus características es una playa ideal para ir con niños y poder disfrutar de un baño tranquilo. Está situada muy cerca del centro. De hecho la pintoresca “Rue du Port Vieux” parte junto a la playa y nos conduce hasta el corazón de la ciudad en pocos minutos.

La Plage de la Côte des Basques es la playa preferida para los amantes del surf. Es una bonita playa enmarcada entre acantilados y cuyo arenal desaparece bajo el agua con la pleamar. Se puede acceder hasta ella desde la Avenue Beaurivage a través de unas escaleras y paseos que descienden por el acantilado. Para los apasionados de las olas y del surf es todo un paraíso. Un dato curioso, en 1956 el guionista de Hollywood Peter Viertel se convirtió en el primer surfista en coger olas en Biarritz y fue precisamente en esta playa.

Al sur de la Plage de la Côte des Basques se encuentran las playas de Marbella y Milady, dos espléndidos arenales semiurbanos (antaño salvajes) que merece la pena descubrir. Milady es la más grande de las dos, mientras que Marbella es una playa un poco más escondida y tiene más o menos la mitad de la extensión que la primera. Ambas presentan una ocupación menor respecto a las playas más céntricas de Biarritz.

Biarritz (Côte Basque)

Además de mar y sus playas Biarritz tiene otros atractivos que merece la pena ser descubiertos a medida que vamos paseando por sus calles. A escasos minutos de la Plage du Port Vieux y situada en medio del mar encontramos la Rocher de la Vierge o “Roca de la Virgen”. Se trata de una enorme roca que está coronada por una estatua de la Virgen desde el año 1865. Según cuenta la leyenda, su origen se remonta a la tempestad que sorprendió a los marineros que querían regresar a casa sin poder encontrar la manera de entrar en el puerto. De pronto, un rayo de luz los absorbió y los condujo hasta el puerto para llegar a casa sanos y salvos. Como agradecimiento colocaron la estatua de la Virgen en el año citado. Antiguamente la roca conectaba con la ciudad a través de un puente de madera. Dicho fuente fue reemplazado por la pasarela de hierro actual, diseñada por Gustave Eiffel.  Si cruzamos la pasarela además de apreciar la magnitud de la roca podemos disfrutar de una magnifica panorámica de Biarritz desde el mar. Totalmente recomendable.

A pocos pasos encontramos otro de los atractivos biarrotas, el Musée de la Mer o Museo del Mar. Su visita nos permite conocer la relación de los vascos con el mar, además de contemplar una serie de animales marinos y utensilios de pesca, así como una interesante colección de maquetas. El museo cuenta a su vez con espacios dedicados a la geología, etnografía y meteorología marina. También cabe destacar sus grandes acuarios con tiburones, focas y una serie de peces de diferentes especies, colores y tamaños.

Biarritz (Côte Basque)

No muy lejos del museo y tras salvar una atalaya que hace de excepcional mirador sobre la costa, encontramos el Port des Pêcheurs (foto), un pequeño puerto de pescadores que es sin duda uno de los rincones más entrañables de la ciudad. Está rodeado por pintorescas casas con nombres de corsarios que antaño dieron cobijo a los hombres del mar y que a día de hoy están ocupadas por restaurantes con un encanto único. Sus terrazas te invitan a disfrutar de un merecido descanso degustando cualquiera de sus platos de pescado o marisco principalmente. Siguiendo la acera que bordea el Museo del Mar podemos llegar cómodamente hasta el puerto, en el caso de que no podamos o no queramos subir hasta la atalaya.

Dominando el puerto observamos uno de los edificios más emblemáticos de Biarritz: la église Saint-Eugène (iglesia de Santa Eugenia) cuyo nombre hace honor a la emperatriz Eugenia de Montijo. Es una iglesia neogótica de piedra gris que destaca por su belleza exterior e interior. No dejéis de visitarla si vais a Biarritz. La iglesia se halla en una plaza que lleva el mismo nombre y en ella encontramos además restaurantes, cafeterías y algunas tiendas.

Las calles adyacentes a la plaza, ya en el corazón de Biarritz, albergan un buen número de tiendas y “ateliers” (talleres) de todo tipo. En ellas podemos comprar algún regalo, darnos algún capricho o probar dulces típicos como los “macarons”, el delicioso “gateau basque” (pastel vasco), sin olvidar el chocolate, un producto muy conocido y admirado en Biarritz y en el resto de la región de Aquitania.

Biarritz (Côte Basque)

Presidiendo la Grande Plage, en uno de sus extremos, el Palacio Bellevue (palacio de congresos y exposiciones) se alza mirando hacia el mar. A poca distancia del mismo encontramos el Hôtel Le Café de Paris, otro de los hoteles destacados de Biarritz. Un hotel no apto para todos los bolsillos, pero desde el cual, se tienen que contemplar increíbles vistas panorámicas hacia el mar y a la playa.

El Casino es otro de los edificios principales y más emblemáticos junto a la Grande Plage. Fue construido en 1929 por el arquitecto Alfred Laulhé y junto al Hôtel du Palais es uno de los símbolos de Biarritz. En su interior, además del casino, alberga un teatro y la piscina municipal cubierta.

A escasos metros del Hotel du Palais (situado al final de la Grande Plage) encontramos la Eglise Orthodoxe Russe (Iglesia Ortodoxa Rusa). Esta construida en estilo bizantino y en ella destaca su impresionante cúpula azul y los iconos religiosos traídos desde San Petersburgo. La iglesia fue erigida y dedicada a Saint Alexander Nevski. Próxima a ella se encuentra la Chapelle Imperiale o Capilla Imperial (foto). Fue construida en 1864 como capilla privada de Napoleón III y su esposa, la emperatriz Eugenia de Montijo. Está muy próxima a la que fuera su residencia de verano (el Hotel du Palais) y la capilla está dedicada a Nuestra Señora de Guadalupe. Fue declarada monumento histórico en 1981.

Además de todo lo citado, Biarritz esconde otros atractivos como el Museo Asiática (con más de mil piezas de arte hindú, nepalí, chino y tibetano, siendo considerado uno de los más importantes de Europa dedicados al arte oriental), el mercado “Les Halles de Biarritz” (un mercado de toda la vida con productos autóctonos), o el museo dedicado al chocolate (Planète Musée du Chocotat) en el que además de conocer todo lo relacionado con el chocolate podemos disfrutar de una degustación del mismo.

Biarritz (Côte Basque)

MIS IMPRESIONES

Biarritz es una preciosa ciudad que guarda la elegancia de su pasado y la esencia de esas ciudades que viven ligadas al mar. Los bonitos palacetes y edificios señoriales que tiñen de glamour su núcleo urbano, contrastan con el encanto que emanan el puerto de pescadores, la playa del viejo puerto o los recovecos mágicos en forma de miradores abiertos al mar que vamos encontrando a medida que vamos dando un paseo.

Las calles biarrotas esconden tiendas de todo tipo, restaurantes, hoteles, cafeterías y talleres tradicionales que merece la pena disfrutar con los cinco sentidos. Cualquiera de sus playas y todos y cada uno de los rincones que he ido describiendo merece la pena ser descubierto. Biarritz es uno de esos lugares donde se respira encanto e historia. Un bonito rincón situado a pocos kilómetros de la frontera que merece la pena conocer y os invito a descubrirlo con vuestros propios ojos.

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4 Respuestas a “La elegante y preciosa ciudad de Biarritz

  1. Me encanta, estoy deseando ir, gracias por tus explicaciones y recomendaciones. Yo estuve hace unos años, cuando estuve de visita en casa de mis amigos (Rentería) un día me llevaron por Hendaya, Bayona, San Juan de Luz, Biarritz, pero fue un tour demasiado rápido que me dejó con ganas de más para conocer los lugares y no verlos de pasada.

    • La verdad que toda la zona es preciosa y todos los pueblos que la conforman tienen su encanto. Tambien dejando la costa a un lado y adentrándote en el interior te encuentras con lugares preciosos! A ver si puedes hacer pronto el viaje 😉

      Gracias por tu comentario Esther!

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